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¿Existe un nombre para tener un interés obsesivo en nuevos temas durante cortos períodos de tiempo?

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Tengo la tendencia a interesarme obsesivamente en un tema durante 2 semanas, aburrirme y luego pasar a otra cosa. Por ejemplo, acabo de comenzar a aprender sobre ajedrez y me encuentro extremadamente interesado en él en este momento, pero sé que lo más probable es que pase pronto. En el último año he mirado granjas de ventana, cocina, emprendimiento (comencé un negocio de musas), té, libros clásicos (como Huckleberry Finn y Waldon), novelas gráficas… ¡entiendes la idea!

El caso es que la mayoría de las veces no me encuentro repitiendo los mismos temas de nuevo ni expreso mucho interés hacia ellos. Puede ser más que disfruto aprendiendo los temas pero sin profundizar.

Me preguntaba, ¿hay un nombre para esta tendencia? ¿Es este un rasgo que se encuentra con más frecuencia en hombres que en mujeres? Realmente no lo encuentro un problema, en todo caso es beneficioso porque me empuja a aprender cosas nuevas. Sin embargo, tengo curiosidad por saber si existe un nombre para este comportamiento.


Es genial que tengas esta habilidad, es tu "poder especial".

No creo que haya un término especial para "preocupaciones intensas con temas limitados", pero tal comportamiento es una característica común, pero no necesaria, del síndrome de Asperger o EA.

La EA ocurre con más frecuencia en hombres que en mujeres. Según este artículo, la prevalencia en hombres es entre 2 y 4 veces mayor que en mujeres.


Una variedad de factores genéticos y psicológicos, así como las experiencias de la vida, influyen en su aparición. La predisposición a ser sensible a las amenazas aumenta las posibilidades de desarrollar germafobia. Un historial familiar de TOC o trastornos de ansiedad o una educación demasiado centrada en los gérmenes y el lavado / limpieza o con un historial de problemas de salud también aumentan las posibilidades. Sobrestimar la probabilidad de peligro y la probable gravedad de los resultados peligrosos que se produzcan, preservar la necesidad de perfección y la intolerancia a la incertidumbre, así como tener un sentido exagerado de responsabilidad personal para prevenir el daño, aumentará la propensión de una persona a la germafobia.

Si. Hay casos en los que se requieren productos antibacterianos, como en hospitales y gestión de alimentos, y en los que su uso razonable puede resultar ventajoso. Pero las campañas de miedo que fomentan el uso excesivo de dichos productos van en detrimento de las personas y la comunidad. Por ejemplo, la mayor prevalencia de alergias y asma se ha relacionado con el uso generalizado de productos antibacterianos por parte de los padres.


12 signos secretos de anorexia

istockphoto No es ningún secreto que la anorexia causa una delgadez extrema, pero muchos de los otros signos son mucho más sutiles, según Marisa Sherry, MS, RD, nutricionista con sede en Nueva York que se especializa en trastornos alimentarios.

"La anorexia es muy personal y, a menudo, está oculta", dice. "Si se pasan por alto los signos más sutiles, es posible que la persona ya esté arraigada en su trastorno alimentario y tenga un alto riesgo de complicaciones médicas".

Así que aquí está la guía de Sherry de 12 señales de que alguien a quien amas podría estar ocultando un trastorno alimentario.

La anorexia es un trastorno médico grave. Si sospecha que usted o un ser querido lo padecen, busque inmediatamente la ayuda de un médico, un profesional de la salud mental o un dietista que se especialice en el trastorno.


Buscando

Buscando. No puedes dejar de hacerlo. A veces se siente como si los impulsos básicos por la comida, el sexo y el sueño hubieran sido anulados por una nueva necesidad de infinitas pepitas de información electrónica. Somos tan insaciablemente curiosos que recopilamos datos incluso si nos metemos en problemas. Las búsquedas en Google se están convirtiendo en una causa de juicios erróneos, ya que los miembros del jurado, después de escuchar testimonios, ignoran las instrucciones de los jueces y buscan los hechos por sí mismos. Buscamos información que ni siquiera nos importa. Nina Shen Rastogi confesó en Doble X, "Mi novio ha amenazado con romper conmigo si sigo sacando mi iPhone para buscar datos aleatorios sobre celebridades cuando salimos a cenar". Llegamos al punto en que nos preguntamos por nuestra cordura. Virginia Heffernan en el New York Times dijo que se obsesionó tanto con las publicaciones de Twitter sobre el arresto de Henry Louis Gates Jr. que pasó días "refrescando mi búsqueda como un mono drogado".

En realidad, no nos parecemos tanto a esas legendarias ratas de laboratorio que presionaron una palanca sin cesar para darse una pequeña sacudida eléctrica en el cerebro. Mientras hacemos tapping en nuestros motores de búsqueda, parece que estamos estimulando el mismo sistema en nuestro cerebro que los científicos descubrieron accidentalmente hace más de 50 años al sondear cráneos de ratas.

En 1954, el psicólogo James Olds y su equipo estaban trabajando en un laboratorio de la Universidad McGill, estudiando cómo aprendían las ratas. Colocaban un electrodo en el cerebro de una rata y, cada vez que la rata iba a un rincón particular de su jaula, le daban una pequeña descarga y notaban la reacción. Un día, sin saberlo, insertaron la sonda en el lugar equivocado, y cuando Olds probó a la rata, volvió una y otra vez a la esquina donde recibió la descarga. Finalmente descubrió que si la sonda se colocaba en el hipotálamo lateral del cerebro y se permitía a las ratas presionar una palanca y estimular sus propios electrodos, presionarían hasta colapsar.

Olds, y todos los demás, asumieron que había encontrado el centro del placer del cerebro (algunos científicos todavía lo creen). Experimentos posteriores realizados en humanos confirmaron que la gente descuidará casi todo —su higiene personal, sus compromisos familiares— para seguir recibiendo esa sensación.

Pero para el neurocientífico de la Universidad Estatal de Washington, Jaak Panksepp, este supuesto centro de placer no parecía estar produciendo placer. Esas ratas autoestimulantes, y más tarde esos humanos, no exhibieron la satisfacción eufórica de las criaturas que comen Double Stuf Oreos o que tienen orgasmos repetidamente. Los animales, escribe en Neurociencia afectiva: los fundamentos de las emociones humanas y animales, estaban "excesivamente emocionados, incluso enloquecidos". Las ratas estaban en un estado constante de olfatear y buscar comida. Algunos de los sujetos humanos describieron sentirse sexualmente excitados pero no experimentaron el clímax. Los mamíferos que estimulan el hipotálamo lateral parecen estar atrapados en un bucle, escribe Panksepp, "donde cada estimulación evoca una estrategia de búsqueda revitalizada" (y Panksepp no ​​se refería a Bing).

Es un estado emocional para el que Panksepp probó muchos nombres: curiosidad, interés, búsqueda de comida, anticipación, ansia, expectativa. Finalmente se decidió por buscando. Panksepp ha pasado décadas mapeando los sistemas emocionales del cerebro que cree que son compartidos por todos los mamíferos, y dice: "Buscar es el abuelo de los sistemas". Es el motor de motivación de los mamíferos que cada día nos saca de la cama, guarida o agujero para aventurarnos en el mundo. Por eso, como escribe el científico animal Temple Grandin en Los animales nos hacen humanos, los experimentos muestran que los animales en cautiverio preferirían tener que buscar su comida antes que recibirla.

Para los humanos, este deseo de buscar no se trata solo de cumplir con nuestro físico necesidades. Panksepp dice que los humanos pueden emocionarse tanto con las recompensas abstractas como con las tangibles. Dice que cuando nos entusiasma el mundo de las ideas, hacer conexiones intelectuales, adivinar el significado, son los circuitos de búsqueda los que se activan.

El jugo que alimenta el sistema de búsqueda es el neurotransmisor dopamina. Los circuitos de dopamina "promueven estados de entusiasmo y propósito dirigido", escribe Panksepp. Es un estado en el que a los humanos les encanta estar. Tan bien se siente que buscamos actividades o sustancias que mantengan este sistema excitado; la cocaína y las anfetaminas, drogas de estimulación, son particularmente efectivas para agitarlo.

¿Alguna vez te has sentado frente a la computadora solo por un segundo para averiguar en qué otra película viste a esa actriz, solo para mirar hacia arriba y darte cuenta de que la búsqueda te ha llevado a una hora de búsqueda en Google? Gracias a la dopamina. Se cree que nuestro sentido interno del tiempo está controlado por el sistema de la dopamina. Las personas con trastorno de hiperactividad tienen una escasez de dopamina en el cerebro, lo que sugiere un estudio reciente puede ser la raíz del problema. Para ellos, incluso los pequeños períodos de tiempo parecen arrastrarse. Un artículo de Nicholas Carr en el atlántico el año pasado, "¿Google nos está volviendo estúpidos?" especula que nuestro desplazamiento constante por Internet está remodelando nuestros cerebros para que sea casi imposible que prestemos atención sostenida a un escrito largo. Al igual que las ratas de laboratorio, seguimos presionando "Enter" para obtener nuestra próxima dosis.

El profesor de psicología de la Universidad de Michigan, Kent Berridge, ha pasado más de dos décadas descubriendo cómo el cerebro experimenta el placer. Al igual que Panksepp, él también ha llegado a la conclusión de que lo que estimulaban las ratas de James Olds no era su centro de recompensa. En una serie de experimentos, él y otros investigadores han podido aclarar que el cerebro de los mamíferos tiene sistemas separados para lo que Berridge llama falto y gusto.

Falto es el equivalente de Berridge para el sistema de búsqueda de Panksepp. Es el gusto sistema que Berridge cree que es el centro de recompensa del cerebro. Cuando experimentamos placer, es nuestro propio sistema opioide, en lugar de nuestro sistema de dopamina, el que está siendo estimulado. Es por eso que las drogas opiáceas inducen una especie de estupor feliz tan diferente del efecto animador de la cocaína y las anfetaminas. Querer y gustar son complementarios. El primero nos cataliza a la acción, el segundo nos lleva a una pausa satisfecha. La búsqueda debe apagarse, aunque sea por un momento, para que el sistema no se ejecute en un bucle sin fin. Cuando obtenemos el objeto de nuestro deseo (ya sea un Twinkie o una pareja sexual), nos involucramos en actos consumatorios que, según Panksepp, reducen la excitación en el cerebro y temporalmente, al menos, inhiben nuestro impulso de buscar.

Pero nuestros cerebros están diseñados para ser estimulados más fácilmente que satisfechos. "El cerebro parece ser más tacaño con los mecanismos del placer que con el deseo", ha dicho Berridge. Esto tiene sentido evolutivo. Es probable que las criaturas que carecen de motivación, que encuentran fácil caer en un éxtasis inconsciente, tengan vidas cortas (aunque felices). Así que la naturaleza nos imbuyó de un impulso insaciable por descubrir, por explorar. El neurocientífico de la Universidad de Stanford, Brian Knutson, ha estado poniendo a las personas en escáneres de resonancia magnética y observando dentro de sus cerebros mientras juegan un juego de inversión. Constantemente ha descubierto que las imágenes dentro de nuestros cráneos muestran que la posibilidad de una recompensa es mucho más estimulante que obtenerla.

Los experimentos con animales ilustran cuán poderoso (y separado) es el querer del agrado. Berridge escribe que los estudios han demostrado que las ratas cuyas neuronas de dopamina han sido destruidas conservan la capacidad de caminar, masticar y tragar, pero morirán de hambre incluso si la comida está justo delante de sus narices porque han perdido la voluntad de ir a buscarla. Por el contrario, Berridge descubrió que las ratas con una mutación que inunda sus cerebros con dopamina aprendieron más rápidamente que las ratas normales cómo sortear una pista para llegar a la comida. Pero una vez que lo consiguieron, no encontraron la comida más placentera que las ratas no mejoradas. (No, las ratas no proporcionaron una calificación de Zagat que los científicos miden las reacciones faciales de las ratas a la comida).

Ese estudio tiene implicaciones para la adicción a las drogas y otros comportamientos compulsivos. Berridge ha propuesto que en algunas adicciones el cerebro se sensibiliza al ciclo de deseos de una recompensa particular. De modo que los adictos se vuelven obsesivamente impulsados ​​a buscar la recompensa, incluso cuando la recompensa en sí se vuelve cada vez menos gratificante una vez obtenida. “El sistema de la dopamina no tiene saciedad incorporada”, explica Berridge. "Y bajo ciertas condiciones, puede llevarnos a deseos irracionales, deseos excesivos sin los que estaríamos mejor". Así que nos encontramos dejando que una búsqueda de Google lleve a otra, mientras que a menudo sentimos que la información no es vital y sabemos que debemos detenernos. “Mientras te sientas ahí, el consumo renueva el apetito”, explica.

En realidad, todos nuestros dispositivos de comunicación electrónica (correo electrónico, feeds de Facebook, mensajes de texto, Twitter) están alimentando el mismo impulso que nuestras búsquedas. Dado que somos criaturas inquietas y fáciles de aburrir, nuestros dispositivos nos brindan abundantes cualidades que el sistema de búsqueda / deseo encuentra particularmente emocionante. La novedad es una. Panksepp dice que el sistema de la dopamina se activa al encontrar algo inesperado o al anticipar algo nuevo. Si las recompensas llegan de forma impredecible, como ocurre con el correo electrónico, los mensajes de texto y las actualizaciones, nos dejamos llevar aún más. No es de extrañar que lo llamemos "CrackBerry".

El sistema también se activa mediante determinados tipos de señales de que se acerca una recompensa. Para tener el máximo efecto, las señales deben ser pequeñas, discretas, específicas, como la campana que Pavlov sonó para sus perros. Panksepp dice que una forma de llevar a los animales a un frenesí es darles solo pequeños trozos de comida: esta burla simultáneamente estimulante e insatisfactoria hace que el sistema de búsqueda se vuelva hiperactivo. Berridge dice que el "ding" que anuncia un nuevo correo electrónico o la vibración que indica la llegada de un mensaje de texto nos sirve como una señal de recompensa. Y cuando respondemos, recibimos una pequeña noticia (Twitter, ¿alguien?), Lo que nos hace querer más. Estas pepitas de información pueden ser tan potentes para los humanos como un Froot Loop para una rata. Cuando le da a una rata una dosis minúscula de azúcar, genera "un apetito jadeante", dice Berridge, un estado poderoso y no necesariamente agradable.

Si los humanos están buscando máquinas, ahora hemos creado las máquinas perfectas para permitirnos buscar infinitamente. Esto quizás debería hacernos ser cautelosos. En Animales en traducción, Temple Grandin escribe sobre volver locos a dos gatos de interior al mover un puntero láser por la habitación. No dejarían de acechar y abalanzarse sobre este punto de luz inasible: su sistema de dopamina bombea. Ella escribe que ningún gato salvaje se permitiría un comportamiento tan inútil: "Un gato quiere captura el ratón, no perseguirlo en círculos para siempre ". Ella dice que la "persecución sin sentido" hace que un animal sea menos probable que satisfaga sus necesidades reales "porque pone en cortocircuito el comportamiento de acecho inteligente". Mientras perseguimos fragmentos de información parpadeantes, es una advertencia saludable.


Síntomas

La mayoría de las personas tienen pensamientos obsesivos o conductas compulsivas ocasionales. En un trastorno obsesivo-compulsivo, sin embargo, estos síntomas generalmente duran más de una hora al día e interfieren con la vida diaria.

Obsesiones son pensamientos o impulsos intrusivos e irracionales que ocurren repetidamente. Las personas con estos trastornos saben que estos pensamientos son irracionales, pero temen que de alguna manera puedan ser ciertos. Estos pensamientos e impulsos son perturbadores y la gente puede tratar de ignorarlos o reprimirlos.

Ejemplos de obsesiones incluyen:

  • Pensamientos sobre lastimar o haber lastimado a alguien
  • Dudas sobre haber hecho algo bien, como apagar la estufa o cerrar una puerta.
  • Imágenes de desagradable sexual
  • Miedo a decir o gritar cosas inapropiadas en público.

Compulsiones son actos repetitivos que alivian temporalmente el estrés provocado por una obsesión. Las personas con estos trastornos saben que estos rituales no tienen sentido pero sienten que deben realizarlos para aliviar la ansiedad y, en algunos casos, para evitar que suceda algo malo. Al igual que las obsesiones, las personas pueden intentar no realizar actos compulsivos, pero se sienten obligadas a hacerlo para aliviar la ansiedad.

Ejemplos de compulsiones incluyen:

  • Lavarse las manos por miedo a los gérmenes
  • Contar y volver a contar dinero porque una persona no puede estar seguro de que agregó correctamente
  • Comprobando si una puerta está cerrada con llave o la estufa está apagada
  • La "comprobación mental" que acompaña a los pensamientos intrusivos también es una forma de compulsión.

Recablear el cerebro para tratar el TOC

El Dr. Jeffrey Schwartz recibió una llamada telefónica a las 3 p.m., un guión antes de las 5 p.m. ya la tarde siguiente estaba allí, sentado con Leonardo DiCaprio, explorando las complejidades de una de las enfermedades mentales más debilitantes de la medicina.

DiCaprio estaba abordando el papel de Howard Hughes en El aviador, una parte que requería que pasara, como hizo Hughes, de un genio multimillonario a un solitario peludo, atrapado en las garras del trastorno obsesivo-compulsivo. Los libros de Schwartz, Brain Lock y The Mind and the Brain, lo habían establecido como una de las principales autoridades del mundo en los mecanismos subyacentes y el tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo, una condición que atormenta a quienes la padecen con pensamientos y temores irracionales, que a su vez obligan a la repetición. comportamiento.

No le enseñaría a DiCaprio los gestos de las personas con TOC, anunció Schwartz el primer día. En cambio, le mostraría "cómo convertirse en una persona con TOC", por lo que su cerebro era "como el cerebro de una persona que tiene la enfermedad".

El mensaje fue ominoso, pero DiCaprio demostró ser un juego para intentarlo. Rápidamente le indicó a Schwartz un segmento particular del guión. “Aquí mismo, para tres páginas, solo tengo una línea”, dijo. Muéstrame los planos, repetidos 46 veces, con pequeñas variaciones.

Schwartz explicó que las personas que padecen TOC se involucran en una amplia variedad de comportamientos problemáticos: lavarse las manos compulsivamente, abrir puertas, revisar repetidamente hornos y puertas, incluso repetir la misma palabra, frase u oración. La causa, a nivel neurológico, es la hiperconectividad entre dos regiones cerebrales, la corteza orbitofrontal y el núcleo caudado, creando un maremoto de miedo mortal infundado y desencadenando la respuesta habitual como única forma de alcanzar la calma. Pero la peor parte es que, a pesar de reconocer que todos estos pensamientos y comportamientos son irracionales, el que sufre de TOC se siente impulsado a obedecerlos.

Schwartz guió a DiCaprio a través de la neurología subyacente para ayudarlo a comprender que, para Hughes, esas cuatro palabras, muéstrame los planos, tenían un poder mágico que le ofrecía un escape de su miedo. "Esas palabras, las repite como si su vida dependiera de ellas", aconsejó Schwartz. "Pero también entiende que esto no tiene ningún sentido".

En la película de 2004 que finalmente surgió, esta escena es quizás la más dolorosa de ver. DiCaprio, como Hughes, tuerce la oración en nuevas direcciones con cada reformulación, enfatizando diferentes palabras y empleando diferentes cadencias. A veces acelera la frase casi en voz baja. Otras veces, se ralentiza, buscando la combinación correcta de sonidos, el ritmo correcto, para liberarse del miedo que se agita en sus entrañas. Todo el tiempo, su rostro delata una torturada auto-repulsión.

DiCaprio dejó The Aviator con una actuación nominada al Oscar y quizás un caso leve de la enfermedad. Según los informes, le tomó alrededor de un año volver a la normalidad. Y hoy, su descenso voluntario a la enfermedad y su posterior recuperación representa uno de los ejemplos públicos más dramáticos en nuestra cultura popular de neuroplasticidad: la capacidad del cerebro para cambiar de forma, función, configuración o tamaño.

Pero Schwartz dice que la ciencia convencional aún tiene que enfrentarse a una experiencia como la de DiCaprio, basada en lo que Schwartz llama "neuroplasticidad autodirigida", la capacidad de reconfigurar su cerebro con sus pensamientos. Este tipo de poder no solo rescata a sus pacientes, dice. Rescata el libre albedrío.

La noción de que tenemos libre albedrío va en contra de gran parte de la investigación neurocientífica moderna, que sugiere que un número cada vez mayor de nuestras "opciones" están de alguna manera programadas en nosotros: desde qué candidato votamos hasta qué sabor de helado encabeza nuestro cono . De hecho, neurocientíficos como David Eagleman y Sam Harris han publicado los libros más vendidos que ofrecen que somos, en el fondo, robots delirantes de alto funcionamiento.

Y así, en un momento en que el libre albedrío está en fuga, pocos de los pensadores más prominentes de nuestra cultura están de acuerdo con Jeffrey Schwartz, un científico, como sucede, que se siente completamente cómodo siendo desagradable.

Familia TOC

En una cálida noche de otoño, Schwartz me lleva al campus de la Universidad de California en Los Ángeles para presenciar una sesión de terapia de grupo para TOC. Schwartz, de estatura baja y robusta, con el pelo rizado y apretado y los hombros encorvados de un luchador anciano, deambula por el estacionamiento hasta que ve a uno de sus pacientes y lo llama, cálidamente, por su nombre.

El hombre, fumando un cigarrillo y apoyado contra una pared de ladrillos justo afuera de la entrada del edificio de Schwartz, saluda e indica con un gesto de la mano, señalando hacia adentro, que hablará en la sesión grupal. Schwartz asiente, volviéndose hacia mí cuando lo pasamos. "Uh-oh", dice. "Tal vez las cosas no le vayan tan bien".

Schwartz da los últimos pasos por delante de mí y abre la puerta al Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano, una colección de tres pisos de vidrio y ladrillo de aulas y laboratorios. "Bueno", dice, arqueando una ceja hacia mí. "Aquí vamos. Ésta es mi gente ”.

Entrar en una habitación llena de pacientes de Schwartz es como entrar en una banda de revolucionarios. Tienen ese aire fácil de familiaridad y una tranquila sensación de logro. Saludan afectuosamente a Schwartz, su líder. La gente habla de recuperar el tiempo previamente perdido por sus compulsiones. Un hombre, un actor, dice que se siente lo suficientemente seguro como para volver a audicionar para los papeles.

Paula Scott, la cliente senior entre ellos, captura lo dramático que ha sido su viaje. “Cuando conocí a Jeffrey”, dice Paula, “estaba pensando en suicidarme. Ahora, ni siquiera estoy luchando con mi TOC ". La enfermedad de Paula sigue presente, pero la condición ya no la atormenta, ya no la controla. El TOC es solo algo que maneja a medida que avanza en su día.

Todo es sufrimiento

Los conocimientos que subyacen a las innovadoras técnicas de Schwartz se remontan a su juventud. El Holocausto había devastado su linaje, un pesado legado sobre el que lo educó un pariente mayor. “Recuerdo que me dijo que era mi trabajo vivir por estas personas que habían muerto”, dice Schwartz, “y no lo quiso decir como una especie de metáfora, o para inspirarme. Lo decía literalmente ".

Mientras otros niños de su edad jugaban, él pasaba largas horas en la biblioteca, leyendo las transcripciones de los juicios del Holocausto. En una página tras otra, leyó testimonios sobre personas que realizaron actos horribles por el poder, el dinero o simplemente para llevarse bien en un país repentinamente impregnado de malvados. Él emergió, dice, con una imagen “de la humanidad caída y necesitada de algún tipo de ayuda”.

Sus años universitarios, pasados ​​en la Universidad de Rochester, produjeron otra influencia: el poder de concentración de la atención plena, una práctica budista en la que los seguidores aprenden a ver sus propios pensamientos e impulsos con total imparcialidad. Con la ayuda de la atención plena, a Schwartz le fue tan bien en la escuela que fue aceptado como un erudito con honores en filosofía en Edimburgo, Escocia.

Cuando se embarcó en su carrera en medicina, sabía que quería, de alguna manera, combinar todos estos elementos: quería demostrar que la práctica budista de la atención plena podía ayudarnos a elegir algo más que holocaustos y sanar a nuestra humanidad caída.

Schwartz tuvo la oportunidad en 1983, cuando aceptó trabajar con el neuropsiquiatra de UCLA Lewis Baxter para descubrir el mecanismo del TOC. El equipo de Baxter utilizaría el entonces nuevo escáner de tomografía por emisión de positrones (PET), una enorme máquina de imágenes que Schwartz recuerda que “parece sacada de 2001: una odisea del espacio. "

Para realizar una tomografía por emisión de positrones (PET), los técnicos inyectaban a los pacientes una partícula trazadora biológicamente activa compuesta en parte de positrones (electrones cargados positivamente) y unida a alguna otra molécula con un papel en el metabolismo, como el agua o la glucosa. Al rastrear los positrones emitidos cuando el marcador se descompone, la máquina puede capturar imágenes de procesos biológicos. En este caso, Schwartz y Baxter intentaron seguir el flujo sanguíneo en el cerebro.

Mientras el equipo trabajaba, Schwartz revisó la literatura en busca de información y encontró un estudio en gran parte pasado por alto por el neurocientífico Edmund Rolls. Rolls utilizó monos para investigar la corteza orbitofrontal (OFC), un área del cerebro asociada con la toma de decisiones. Se tomaron imágenes de los cerebros de los monos a medida que se sentían cómodos lamiendo una barra para obtener un líquido dulce. Luego se les fotografió lamiendo la misma barra después de que el líquido se reemplazó con una salmuera salada.

Rolls encontró que la actividad en el OFC aumentó cuando los monos fueron sorprendidos por el nuevo líquido. Fue un estudio ingenioso, pensó Schwartz. Rolls había revelado que el OFC actuaba como un circuito de detección de errores. Entonces tenía sentido mirar la OFC en relación con el TOC, que llena a los pacientes con un miedo mortal de que algo anda mal.

Casi al mismo tiempo, Schwartz sugirió que el equipo investigara el núcleo caudado, una estructura en forma de cola cerca de la OFC que sirve como centro de hábitos del cerebro. El núcleo caudado, pensó, podría actuar como una especie de nexo para el TOC: un centro de tráfico donde el pensamiento racional en la corteza cerebral se encuentra con los centros más primitivos regidos por las emociones del sistema límbico del cerebro. Sería un punto cero natural para que chocara la nociva combinación de la repetición y el terror.

La investigación llevó muchos meses. Pero un día Baxter se llevó a Schwartz a un lado para decirle: "Lo tenemos".

Los datos fueron claros. Los sujetos con TOC, a diferencia de los controles sanos, demostraron una hiperactividad significativa en la OFC y el caudado, incluso en reposo. Las imágenes aparecieron en los escáneres PET como ráfagas de color, convirtiendo estas regiones del cerebro en pequeños fuegos, que arden perpetuamente y, claramente, alteran el funcionamiento del cerebro incluso cuando no se estaba produciendo ningún episodio.

Terapia de libre albedrío

Ahora que se identificaron los circuitos neuronales del TOC, los investigadores pudieron probar terapias. Usando tecnologías de imágenes como PET, pudieron ver si un tratamiento dado atenuaba el fuego en el cerebro.

Para Schwartz, esta fue la oportunidad de invocar su interés en la atención plena. Se imaginó a una mujer atrapada en las garras de lavarse las manos sin cesar, pero consciente de que sus manos no estaban sucias. Capaz de reflexionar sobre lo extraño de sus pensamientos y su comportamiento, continúa lavándose solo porque parece la única forma de aliviar su miedo a estar contaminada.

En este sentido, el TOC refleja un aspecto clave de la meditación de atención plena: otorgar al paciente una perspectiva independiente de sus propios pensamientos. Schwartz especuló que esta conciencia podría permitir una estrategia de tratamiento basada en la atención plena. Después de todo, si el objetivo de la atención plena es apartarse desapasionadamente de todas nuestras ideas e impulsos, ¿no podría un paciente con TOC utilizar la atención plena para alejarse incluso de los miedos y compulsiones mortales? Quizás la atención plena podría ayudar a reconectar el circuito del TOC en el cerebro.

Schwartz conoció a una de sus primeras pacientes, Paula Scott, en 1987, cuando estaba sumida en la agonía de un caso de TOC tan surrealista y severo que regularmente contemplaba el suicidio. La enfermedad de Paula se manifestó como el miedo irracional de que su novio fuera alcohólico y drogadicto.

Schwartz pensó que el caso de Paula era particularmente convincente porque el comportamiento repetitivo que eligió para aliviar su miedo demostraba cuán consciente estaba realmente. Sabía, por ejemplo, que si constantemente acosaba a su novio con preguntas sobre el consumo de drogas y alcohol, él se daría cuenta de que algo andaba mal. "Tuve que encontrar una manera de ocultarle mis sentimientos", dice, "sin dejar de ceder a la compulsión".

Su solución: interrogarlo rigurosamente sin avisarle de su miedo particular. Ella le hizo varias preguntas sobre su día, esencialmente pidiéndole que le explicara lo que desayunaba, cuándo llegaba al trabajo, qué hizo esa mañana y con quién almorzaba, para ver si podía resbalar y decir algo que insinuado en la adicción a las drogas.

Otros se unieron a Paula en el grupo de terapia de Schwartz. Hablaron de frotarse las manos en carne viva para evitar contaminarse a sí mismos y, por extensión, a sus seres queridos. Hablaron de llegar tarde al trabajo porque pasaban mucho tiempo revisando el horno y las cerraduras de las puertas. Y cada semana, Schwartz instaba a sus pacientes a experimentar sus síntomas de TOC de la misma manera en que un practicante de atención plena, en meditación, se esfuerza por experimentar cada pensamiento, desapasionadamente, sin sucumbir a la emoción.

"¡No soy yo! ¡Es mi TOC! "

En estos primeros días, Schwartz no sabía realmente a dónde se dirigía, solo su punto de partida. Y lo que pidió a sus clientes fue realmente dramático: les pidió que reconocieran un pensamiento relacionado con el TOC lo antes posible y lo volvieran a etiquetar como irreal, simplemente un síntoma de su TOC, sin ceder a él. El grupo respondió con entusiasmo, pero las cosas despegaron después de que una mujer mayor del grupo, Dottie, exclamara de repente: "¡No soy yo! ¡Es mi TOC! "

Esto se convirtió en un grito de guerra para el grupo. Y Schwartz se dio cuenta de que había encontrado su primer paso: volver a etiquetar.

Si un paciente sufría de una obsesión constante por las manos sucias y una compulsión por lavarlas, Schwartz le aconsejaba que pensara: No es una necesidad imperiosa de lavarme las manos. Este es un pensamiento molesto provocado por mi TOC. Tan pronto como encontró este método, sus pacientes regresaron la semana siguiente e informaron una mejoría, alegando que ya no sentían que la enfermedad los controlaba.

Sin embargo, seguían teniendo síntomas y los síntomas interferían con sus vidas. Semanas después, cuando su grupo de pacientes informó para otra sesión, uno de ellos preguntó: "Doc, ¿puede decirme por qué esa maldita cosa me sigue molestando, por qué no desaparece?" Schwartz llevaba consigo algunos escáneres cerebrales de pacientes con TOC en una carpeta. "¿Quieres saber por qué no desaparece?" Dijo Schwartz. "Te mostraré por qué".

Recuperando los escaneos con una floritura, señaló el circuito TOC que había trabajado con Baxter para establecer. “Esta región del cerebro es enormemente hiperactiva”, dijo, ¡y luego Pop! Vio un cambio en el rostro de su paciente y la emoción en todos los que escuchaban. Paula fue una de las pacientes que experimentó este momento eureka y se sintió liberada. Estos extraños pensamientos sobre la adicción a las drogas de su novio ya no eran un signo de locura. Ya ni siquiera eran un producto de ella misma. Eran solo las transmisiones defectuosas de un cerebro que funciona mal.

Schwartz sintió que la energía en la sala aumentaba, y vio a los hombres y mujeres previamente derrotados de su grupo de TOC reunirse y fortalecerse con tanta seguridad como si hubieran ganado inexplicablemente más tono muscular. Este se convirtió en el segundo paso: volver a atribuir. Estaba enseñando a sus pacientes a volver a atribuir los síntomas del TOC a un cableado cerebral retorcido, enseñándoles a ver el funcionamiento de su cerebro como algo significativamente separado de su sentido de sí mismos.

Durante las siguientes semanas, los pacientes empezaron a informar de sus victorias con regularidad. Al principio, estas victorias fueron pequeñas. Paula podría postergar la posibilidad de interrogar a su novio sobre su día durante períodos más prolongados: primero minutos, luego una hora o más. Podría arreglárselas haciendo menos preguntas. Pero a medida que pasaba el tiempo, los pacientes informaron algo más notable: los pensamientos intrusivos del TOC estaban disminuyendo, ocurrían con menos frecuencia y avanzaban con menos fuerza.

Schwartz believed that this was because his patients were in fact using the power of their minds to rewire their adult brains — a finding at odds with the view in those days that only children’s brains could go through such enormous change.

One evening, while out of the office, Schwartz realized his patients needed more to do, something to focus on besides the intrusive thoughts of OCD. He thought back over the practice of mindfulness and found an analogy he liked. In meditation, if he became emotionally invested in a particular train of thought, he sought to refocus himself by drawing his attention back to his breathing.

Using that same concept, he gave his patients license to replace monitoring their breath with whatever behavior they found most compelling. Some patients found it helpful to turn back to the same healthy behavior each time an OCD episode struck: going for a walk, perhaps, or gardening.

Schwartz had found three steps — relabel, reattribute and, now, refocus.

But he needed a final step, something to pull them all together. He called that step revaluing. The OCD thoughts that patients once considered so important were to be systematically deconstructed, understood and finally revalued as, in Schwartz’s words, “trash … not worth the gray matter they rode in on.” Conversely, Schwartz’s patients learned to value their alternative behavior highly.

Schwartz’s four steps worked, but it wasn’t easy. It took, and these words struck Schwartz as key, a tremendous force of will .

The Rewired Brain

Eventually Schwartz began to feel he was seeing free will in action: the people under his care choosing, again and again, to engage in a new behavior. But he needed to wait and see if that evidence would turn up in a brain scan. And after 10 weeks of treatment in the four steps, it was time.

His patients, their brains imaged before any treatment began, entered the hulking scanners a second time. Baxter crunched the data and told him the news: The amount of activity in these patients’ OCD circuits had decreased to a degree commensurate with the best results achieved by pharmaceutical therapy. The OCD circuit, so brightly lit in the baseline scans of his OCD sufferers, now glowed more softly.

Schwartz published his findings in 1992 and replicated them in 1996, adding nuance to our notion of adult neuroplasticity. But the ensuing years, have brought a host of theorists and tracts undermining free will — and the modus operandi of Schwartz’s therapy for OCD.

Neuroscientists Sam Harris and David Eagleman published books on the topic in the past couple of years, both of which made best-seller lists. Harris is unequivocal, referring to humankind as “biochemical puppets.” In his view, we can choose our path in life no more than the eight ball can choose whether or not to fall into the corner pocket.

In his book, Eagleman is less certain that free will doesn’t exist in some form, but ponders what this current vision of mind and brain means for crime and punishment: If we really don’t choose our actions, how can we blame criminals for the havoc and pain they cause?

Schwartz refers to all these arguments as “unhealthy” and “damaging,” especially to the dignity of his OCD patients and the hard work they put in to reclaim the hours and minutes of their lives. “They describe a struggle,” he says of his clients. “They sit there, sweating, shifting their attention away from the compulsion and toward some healthy new behavior.”

His influence might aid them for a short time, he allows, but his patients go home for a week or two to fight OCD on their own. In a purely neurological sense, if determinism held sway, his patients have no free will and no hope. The scans themselves, he says, suggest free will is alive and well.

Schwartz believes free will is so powerful it literally influences our evolution. In 2004 he even added his signature to The Discovery Institute’s “Scientific Dissent From Darwinism,” which supports the heretical concept of intelligent design. While Schwartz believes in evolution, he says that the mechanism of neuroplasticity, which changes the shape of our brains, has likely shaped human evolution, too. In his contentious style, he had made his views clear.

Nothing to Hide

My visit is almost over, and on Sunday Jeffrey Schwartz takes me with him to church. “This is who I am. I have nothing to hide,” says the Jew turned Buddhist turned Christian. As the church band unwinds one tune after another, it is a surprise to hear Jeffrey Schwartz — a man who spends so much time arguing — raise his voice for some other purpose: to sing. Schwartz’s instrument is imperfect, maintaining only an intermittent connection to the proper key, but it is strong and surprisingly smooth.

As the band performs the final song of the service, a gently rocking treatment of “How Great Thou Art,” Schwartz hits the crescendo at a volume that suggests his depth of conviction, his voice keening out over the rest of the people nearby.

The music ends, then, and Schwartz breaks into a buoyant grin, transformed into a portrait of something unexpected: a man at peace with his choices.

[This article originally appeared in print as "In Defense of Free Will."]


More Information

The following are some English-language resources that may be useful. Please note that THE MANUAL is not responsible for the content of these resources.

Al-Anon Family Groups: Support services for adults who abuse alcohol, adults who grew up with an alcoholic, and teens affected by someone else's problematic use of alcohol.

Alcoholics Anonymous: International fellowship of people with a drinking problem that pioneered the 12-step approach to help its members overcome their addiction to alcohol and help others to do the same. 

Dual Diagnosis.org: Access to resources for people with mental illness and problems with substance abuse, including a list of treatment facilities that offer integrated care, information on research, and publications.

Hazelden Betty Ford Foundation: Nonprofit treatment provider for alcohol and drug addiction with information on treatment options, recovery advocacy programs, and educational opportunities in addiction counseling.

LifeRing: Support for people with drug and alcohol use problems by facilitating sharing of practical experiences and sobriety support as an alternative to traditional 12-step programs.

National Alliance on Mental Illness (NAMI): A national mental health organization that provides advocacy, education, support, and public awareness programs and services.

Narcotics Anonymous World Services: Helps people combat addiction, regardless of the substance that caused it, through a 12-step program similar to that used by Alcoholics Anonymous.

National Institute on Drug Abuse (NIDA): Federal agency that supports scientific research into drug use and its consequences and supplies information about commonly used drugs, research priorities and progress, clinical resources, and grant and funding opportunities. 

Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA): US Department of Health agency that leads public health efforts to improve behavioral health and provides resources, including treatment locators, toll-free helplines, practitioner training tools, statistics, and publications on a variety of substance-related topics.


Causes

Depression does not have a single cause. It can be triggered by a life crisis, physical illness or something else&mdashbut it can also occur spontaneously. Scientists believe several factors can contribute to depression:

  • Trauma. When people experience trauma at an early age, it can cause long-term changes in how their brains respond to fear and stress. These changes may lead to depression.
  • Genética. Mood disorders, such as depression, tend to run in families.
  • Life circumstances. Marital status, relationship changes, financial standing and where a person lives influence whether a person develops depression.
  • Brain changes. Imaging studies have shown that the frontal lobe of the brain becomes less active when a person is depressed. Depression is also associated with changes in how the pituitary gland and hypothalamus respond to hormone stimulation.
  • Other medical conditions. People who have a history of sleep disturbances, medical illness, chronic pain, anxiety and attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD) are more likely to develop depression. Some medical syndromes (like hypothyroidism) can mimic depressive disorder. Some medications can also cause symptoms of depression.
  • Drug and alcohol misuse. 21% of adults with a subtance use disorder also experienced a major depressive episode in 2018. Co-occurring disorders require coordinated treatment for both conditions, as alcohol can worsen depressive symptoms.

Mientras suena en verano, no olvide recordar la importancia de lo que tenemos fuera.

Hogar de los libres gracias a los valientes.

"La bandera estadounidense no ondea porque el viento la mueve. Vuela desde el último aliento de cada soldado que murió protegiéndola".

En el día de hoy en Estados Unidos, actualmente tenemos más de 1.4 millones de hombres y mujeres valientes enlistados activamente en las fuerzas armadas para proteger y servir a nuestro país.

Actualmente hay una tasa aumentada de 2,4 millones de jubilados del ejército de EE. UU.

Aproximadamente, ha habido más de 3.4 millones de muertes de soldados que luchan en guerras.

Cada año, todos esperan el fin de semana del Día de los Caídos, un fin de semana en el que las playas se abarrotan, la gente enciende las parrillas para una divertida barbacoa soleada, simplemente un aumento de las actividades de verano, como un "juego previo" antes de que comience el verano.

Muchos estadounidenses han olvidado la verdadera definición de por qué tenemos el privilegio de celebrar el Día de los Caídos.

En términos simples, el Día de los Caídos es un día para hacer una pausa, recordar, reflexionar y honrar a los caídos que murieron protegiendo y sirviendo por todo lo que somos libres de hacer hoy.

Gracias por dar un paso adelante, cuando la mayoría habría dado un paso atrás.

Gracias por los momentos que se perdieron con sus familias, para proteger la mía.

Gracias por involucrarse, sabiendo que tenía que depender de la fe y las oraciones de los demás para su propia protección.

Gracias por ser tan desinteresado y arriesgar su vida para proteger a los demás, aunque no los conocía en absoluto.

Gracias por resistir y ser un voluntario para representarnos.

Gracias por su dedicación y diligencia.

Sin ti, no tendríamos la libertad que se nos concede ahora.

Rezo para que nunca te entreguen esa bandera doblada. La bandera está doblada para representar las trece colonias originales de los Estados Unidos. Cada pliegue tiene su propio significado. Según la descripción, algunos pliegues simbolizan la libertad, la vida o rinden homenaje a las madres, padres e hijos de quienes sirven en las Fuerzas Armadas.

Mientras viva, ore continuamente por aquellas familias a las que se les entrega esa bandera porque alguien acaba de perder a una madre, esposo, hija, hijo, padre, esposa o un amigo. Cada persona significa algo para alguien.

La mayoría de los estadounidenses nunca han luchado en una guerra. Nunca se amarraron las botas y entraron en combate. No tenían que preocuparse por sobrevivir hasta el día siguiente cuando se dispararon disparos a su alrededor. La mayoría de los estadounidenses no saben cómo es esa experiencia.

Sin embargo, algunos estadounidenses lo hacen mientras luchan por nuestro país todos los días. Necesitamos agradecer y recordar a estos estadounidenses porque luchan por nuestro país mientras el resto de nosotros permanecemos a salvo en casa y lejos de la zona de guerra.

Nunca des por sentado que estás aquí porque alguien luchó para que estuvieras aquí y nunca olvides a las personas que murieron porque te dieron ese derecho.

Por lo tanto, mientras está celebrando este fin de semana, beba por aquellos que no están con nosotros hoy y no olvide la verdadera definición de por qué celebramos el Día de los Caídos todos los años.

"... Y si las palabras no pueden pagar la deuda que tenemos con estos hombres, seguramente con nuestras acciones debemos esforzarnos por mantener la fe en ellos y en la visión que los llevó a la batalla y al sacrificio final".


Fluvoxamine (Luvox)

Learn the common signs of mental illness in adults and adolescents.

Mental health conditions

Learn more about common mental health conditions that affect millions.

Call the NAMI Helpline at

800-950-NAMI

Brand names:

  • Luvox®
    • Tablets (immediate release): 25 mg, 50 mg, 100 mg
    • Capsules (extended release): 100 mg, 150 mg


    Generic name: fluvoxamine (floo VOKS a meen)

    All FDA black box warnings are at the end of this fact sheet. Please review before taking this medication.

    What Is Fluvoxamine And What Does It Treat?

    Fluvoxamine is an antidepressant medication that works in the brain. It is approved for the treatment of obsessive compulsive disorder (OCD) in adults and children ages 8 and older.

    Obsessive Compulsive Disorder (OCD) occurs when a person experiences the following symptoms at the same time:

    • Obsessions (unwanted, recurrent, and disturbing thoughts)
    • Compulsions (repetitive, ritualized behaviors that the person feels driven to perform in order to lessen the anxiety produced by the obsessions)


    Fluvoxamine may also be helpful when prescribed &ldquooff-label&rdquo for major depressive disorder (MDD), social phobia (also known as social anxiety disorder), posttraumatic stress disorder (PTSD), panic disorder, and eating disorders including bulimia nervosa and binge-eating disorder. &ldquoOff-label&rdquo means that it hasn&rsquot been approved by the Food and Drug Administration for this condition. Your mental health provider should justify his or her thinking in recommending an &ldquooff-label&rdquo treatment. They should be clear about the limits of the research around that medication and if there are any other options.

    Symptoms of depression include:

    • Depressed mood - feeling sad, empty, or tearful
    • Feeling worthless, guilty, hopeless, and helpless
    • Loss of interest or pleasure in your usual activities
    • Sleep and eat more or less than usual (for most people it is less)
    • Low energy, trouble concentrating, or thoughts of death (suicidal thinking)
    • Psychomotor agitation (&lsquonervous energy&rsquo)
    • Psychomotor retardation (feeling like you are moving and thinking in slow motion)
    • Suicidal thoughts or behaviors


    Social phobia (also known as social anxiety disorder) is a fear of situations where one may feel as if they are being judged by others. Symptoms include:

    What Is The Most Important Information I Should Know About Fluvoxamine?

    Do not stop taking fluvoxamine, even when you feel better. With input from you, your health care provider will assess how long you will need to take the medicine.

    Missing doses of fluvoxamine may increase your risk for relapse in your symptoms.

    Stopping fluvoxamine abruptly may result in one or more of the following withdrawal symptoms: irritability, nausea, dizziness, vomiting, nightmares, headache, and/or paresthesias (prickling, tingling sensation on the skin).

    Depression is also a part of bipolar illness. People with bipolar disorder who take antidepressants may be at risk for "switching" from depression into mania. Symptoms of mania include "high" or irritable mood, very high self-esteem, decreased need for sleep, pressure to keep talking, racing thoughts, being easily distracted, frequently involved in activities with a large risk for bad consequences (for example, excessive buying sprees).

    Medical attention should be sought if serotonin syndrome is suspected. Please refer to serious side effects for signs/symptoms.

    Are There Specific Concerns About Fluvoxamine And Pregnancy?

    If you are planning on becoming pregnant, notify your health care provider to best manage your medications. People living with MDD who wish to become pregnant face important decisions. Untreated MDD has risks to the fetus, as well as the mother. It is important to discuss the risks and benefits of treatment with your doctor and caregivers. For women who take antidepressant medications during weeks 13 through the end of their pregnancy (second and third trimesters), there is a risk that the baby can be born before it is fully developed (before 37 weeks).

    For mothers who have taken SSRIs during their pregnancy, there appears to be less than a 1% chance of infants developing persistent pulmonary hypertension. This is a potentially fatal condition that is associated with use of the antidepressant in the second half of pregnancy. However, women who discontinued antidepressant therapy were five times more likely to have a depression relapse than those who continued their antidepressant. If you are pregnant, please discuss the risks and benefits of antidepressant use with your health care provider.

    Caution is advised with breastfeeding since fluvoxamine does pass into breast milk.

    What Should I Discuss With My Health Care Provider Before Taking Fluvoxamine?

    • Symptoms of your condition that bother you the most
    • If you have thoughts of suicide or harming yourself
    • Medications you have taken in the past for your condition, whether they were effective or caused any adverse effects
    • If you experience side effects from your medications, discuss them with your provider. Some side effects may pass with time, but others may require changes in the medication.
    • Any other psychiatric or medical problems you have, including a history of bipolar disorder
    • All other medications you are currently taking (including over the counter products, herbal and nutritional supplements) and any medication allergies you have
    • Other non-medication treatment you are receiving, such as talk therapy or substance abuse treatment. Your provider can explain how these different treatments work with the medication.
    • If you are pregnant, plan to become pregnant, or are breastfeeding
    • If you drink alcohol or use drugs

    How Should I Take Fluvoxamine?

    Fluvoxamine is usually taken two times per day with or without food. The extended release formulation may be taken one time per day with or without food.

    Typically patients begin at a low dose of medicine and the dose is increased slowly over several weeks.

    The dose usually ranges from 50 mg to 300 mg. Only your health care provider can determine the correct dose for you.

    Consider using a calendar, pillbox, alarm clock, or cell phone alert to help you remember to take your medication. You may also ask a family member or friend to remind you or check in with you to be sure you are taking your medication.

    The extended-release forms should be swallowed whole. They should not be chewed, crushed, or broken.

    What Happens If I Miss A Dose Of Fluvoxamine?

    If you miss a dose of fluvoxamine, take it as soon as you remember, unless it is closer to the time of your next dose. Discuss this with your health care provider. Do not double your next dose or take more than what is prescribed.

    What Should I Avoid While Taking Fluvoxamine?

    Avoid drinking alcohol or using illegal drugs while you are taking antidepressant medications. They may decrease the benefits (e.g., worsen your condition) and increase adverse effects (e.g., sedation) of the medication.

    What Happens If I Overdose With Fluvoxamine?

    If an overdose occurs, call your doctor or 911. You may need urgent medical care. You may also contact the poison control center at 1-800-222-1222.

    A specific treatment to reverse the effects of fluvoxamine does not exist.

    What Are The Possible Side Effects Of Fluvoxamine?

    Common side effects

    Headache, nausea, diarrhea, dry mouth, dizziness, increased sweating, feeling nervous, restless, fatigued, or having trouble sleeping (insomnia). These will often improve over the first week or two as you continue to take the medication.

    Sexual side effects, such as problems with orgasm or ejaculatory delay, often do not diminish over time.

    Rare/serious side effects

    Low sodium blood levels (symptoms of low sodium levels may include headache, weakness, difficulty concentrating and remembering), teeth grinding, angle closure glaucoma (symptoms of angle closure glaucoma may include eye pain, changes in vision, swelling or redness in or around eye), serotonin syndrome (symptoms may include shivering, diarrhea, confusion, severe muscle tightness, fever, seizures, and death), seizure

    SSRI antidepressants including fluvoxamine may increase the risk of bleeding events. Combined use of aspirin, nonsteroidal anti-inflammatory drugs (e.g., ibuprofen, naproxen), warfarin, and other anti-coagulants may increase this risk. This may include symptoms such as gums that bleed more easily, nose bleed, or gastrointestinal bleeding. Some cases have been life threatening.

    Are There Any Risks For Taking Fluvoxamine For Long Periods Of Time?

    To date, there are no known problems associated with long term use of fluvoxamine. It is a safe and effective medication when used as directed.

    What Other Medications May Interact With Fluvoxamine?

    Fluvoxamine should not be taken with or within 6 weeks of taking monoamine oxidase inhibitors (MAOIs). These include phenelzine (Nardil®), tranylcypromine (Parnate®), isocarboxazid (Marplan®), rasagiline (Azilect®), and selegiline (Emsam®).

    Although rare, there is an increased risk of serotonin syndrome when fluvoxamine is used with other medications that increase serotonin, such as other antidepressants, migraine medications called &ldquotriptans&rdquo (e.g., Imitrex®), some pain medications (e.g., tramadol (Ultram®), amphetamines, and the antibiotic linezolid (Zyvox®).

    Fluvoxamine may incrementar the levels and effects of:

    • Warfarin (Coumadin®)
    • Theophylline (Theo-Dur®)
    • Certain anticonvulsants: carbamazepine (Tegretol®, Equetro®), phenytoin (Dilantin®)
    • Beta blockers, such as propranolol (Inderal®), metoprolol (Lopressor®, Toprol XL®)
    • Benzodizapines, such as alprazolam (Xanax®), diazepam (Valium®)
    • Certain antipsychotics, such as olanzapine (Zyprexa®), clozapine (Clozaril®), aripiprazole (Abilify®), quetiapine (Seroquel®)
    • Mexiletine (Mexitil®)
    • Omeprazole (Prilosec®)
    • Methadone (Dolophine®)
    • Tricyclic antidepressants, such as amitriptyline (Elavil®)
    • Warfarin (Coumadin®)
    • Theophylline (Theo-Dur®)
    • Certain anticonvulsants: carbamazepine (Tegretol®, Equetro®), phenytoin (Dilantin®)
    • Beta blockers, such as propranolol (Inderal®), metoprolol (Lopressor®, Toprol XL®)
    • Benzodizapines, such as alprazolam (Xanax®), diazepam (Valium®)
    • Certain antipsychotics, such as olanzapine (Zyprexa®), clozapine (Clozaril®), aripiprazole (Abilify®), quetiapine (Seroquel®)
    • Mexiletine (Mexitil®)
    • Omeprazole (Prilosec®)
    • Methadone (Dolophine®)
    • Tricyclic antidepressants, such as amitriptyline (Elavil®)


    Fluvoxamine may disminución the effects of clopidogrel (Plavix®).

    Fluvoxamine may incrementar the effects of other medications that can cause bleeding (e.g., ibuprofen (Advil®, Motrin®), warfarin (Coumadin®), and aspirin).

    Combining fluvoxamine with ramelteon (Rozerem TM ), tizanidine (Zanaflex®), thioridazine (Mellaril®), pimozide, or alosetron (Lotronex®) is not recommended.

    How Long Does It Take For Fluvoxamine To Work?

    Sleep, energy, or appetite may show some improvement within the first 1-2 weeks. Improvement in these physical symptoms can be an important early signal that the medication is working. Depressed mood and lack of interest in activities may need up to 6-8 weeks to fully improve.

    Summary of FDA Black Box Warnings

    Suicidal thoughts or actions in children and adults

    Depression and certain other psychiatric disorders are themselves associated with increases in the risk of suicide. Patients with major depressive disorder (MDD), both adult and pediatric, may experience worsening of their depression and/or the emergence of suicidal ideation and behavior (suicidality) or unusual changes in behavior, whether or not they are taking antidepressant medications. This risk may persist until significant remission occurs.

    In short-term studies, antidepressants increased the risk of suicidality in children, adolescents, and young adults when compared to placebo. Short-term studies did not show an increase in the risk of suicidality with antidepressants compared to placebo in adults beyond age 24. Adults age 65 and older taking antidepressants have a decreased risk of suicidality. Patients, their families, and caregivers should be alert to the emergence of anxiety, restlessness, irritability, aggressiveness and insomnia. If these symptoms emerge, they should be reported to the patient&rsquos prescriber or health care professional. All patients being treated with antidepressants for any indication should watch for and notify their health care provider for worsening symptoms, suicidality and unusual changes in behavior, especially during the first few months of treatment.

    ©2020 The College of Psychiatric and Neurologic Pharmacists (CPNP) and the National Alliance on Mental Illness (NAMI). CPNP and NAMI make this document available under the Creative Commons Attribution-No Derivatives 4.0 International License. Last Updated: January 2016.

    This information is being provided as a community outreach effort of the College of Psychiatric and Neurologic Pharmacists. This information is for educational and informational purposes only and is not medical advice. This information contains a summary of important points and is not an exhaustive review of information about the medication. Always seek the advice of a physician or other qualified medical professional with any questions you may have regarding medications or medical conditions. Never delay seeking professional medical advice or disregard medical professional advice as a result of any information provided herein. The College of Psychiatric and Neurologic Pharmacists disclaims any and all liability alleged as a result of the information provided herein.