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Cuando el tratamiento para el TDAH de su hijo deja de funcionar

Cuando el tratamiento para el TDAH de su hijo deja de funcionar


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Es posible que su hijo tenga más dificultades para concentrarse en la tarea. O podría meterse en problemas con más frecuencia en la escuela o en casa.

En otras palabras, los síntomas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) de su hijo pueden empeorar o no mejorar.

Entonces, ¿qué hace si el tratamiento parece estar “desapareciendo”?

Ante todo, la comunicación y las relaciones de colaboración son fundamentales para ayudar a su hijo. Según el psiquiatra de niños y adolescentes Steven G. Dickstein, MD, esto incluye: trabajar junto con el equipo de tratamiento de su hijo y la escuela; asegurarse de que todos estén de acuerdo sobre qué síntomas son más importantes de tratar; tomar decisiones conjuntas sobre el cambio de tratamiento; y monitorear de manera sistemática y cuidadosa el tratamiento con escalas de calificación (como SNAP o Conners).

Si su hijo participa en una intervención conductual, el psicólogo clínico Roberto Olivardia, Ph.D, enfatizó la importancia de tener expectativas realistas. Asegúrese de comprender bien "lo que hará una intervención y cuánto tiempo llevará ver un cambio efectivo".

También es clave que el niño comprenda claramente lo que se espera, dijo el Dr. Dickstein. A veces, los niños no son conscientes de lo que se supone que deben hacer, dijo.

Preguntas a considerar si el tratamiento para el TDAH parece haber dejado de funcionar

Cuando un tratamiento no parece ser tan eficaz como antes, los proveedores de su hijo pueden considerar lo siguiente:

¿Ha cambiado el entorno de su hijo?

Por ejemplo, su hijo podría estar experimentando nuevos factores estresantes o cambios, como tomar una nueva clase o asistir a una nueva escuela, dijo Dickstein. Además, a medida que los niños crecen, se encuentran con demandas más desafiantes, como clases y tareas más difíciles, dijo.

"Los niños más pequeños funcionan bastante bien con estimulantes de acción prolongada". Pero los niños de la escuela intermedia y secundaria necesitan medicamentos que se extienden hasta la hora de la tarea, dijo. Es importante considerar el momento de la medicación.

¿Ha crecido su hijo?

A medida que los niños crecen, es posible que el médico deba aumentar la dosis de su medicamento para adaptarse a los cambios de peso. “[E] aquí no es una forma estándar de elegir la dosis 'correcta' en función del peso, por lo que debe ajustar la dosis a los síntomas mientras se monitorean los efectos secundarios”, dijo Dickstein.

¿Es TDAH?

"Siempre es bueno volver a evaluar el diagnóstico", dijo Dickstein. “El TDAH es estable a lo largo del tiempo. Si lo tienes, siempre lo tienes ". Por lo tanto, el médico de su hijo puede realizar otra evaluación integral para asegurarse de que el TDAH sea el diagnóstico adecuado.

¿Existe otro desorden?

A veces, la razón por la que el tratamiento deja de funcionar es porque su hijo podría estar luchando con otro trastorno, como un trastorno de ansiedad o depresión, que puede empeorar el funcionamiento diario. Por ejemplo, la depresión puede comprometer gravemente las habilidades cognitivas y motoras de una persona, dijo Olivardia, instructora clínica en el departamento de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Harvard.

Según Dickstein, "un nuevo trastorno de ansiedad o depresión justificaría agregar psicoterapia o potencialmente tratar con un ISRS o ambos, dependiendo de la gravedad de los problemas".

El abuso de sustancias también puede ser un problema para los niños mayores, por lo que es importante evaluarlo.

¿Es un problema de adherencia?

Si los síntomas de un niño empeoran repentinamente, podría deberse a que dejó de tomar sus medicamentos, dijo Dickstein. (Esto puede suceder con los adolescentes, en particular). Si ese es el caso, averigüe por qué no toman su dosis y trabaje en continuar el tratamiento.

¿Hay alguna enfermedad o lesión física?

También es importante evaluar y descartar enfermedades físicas y lesiones como conmociones cerebrales, dijo Dickstein.

Cambio de medicamentos para el TDAH

Si su hijo no tiene ningún otro trastorno además del TDAH y los síntomas aún están presentes después de un aumento de dosis, entonces el siguiente paso puede ser cambiar de un tipo de estimulante a otro (como cambiar de metilfenidato a anfetamina) o agregar un no estimulante. (como la guanfacina) para aumentar la eficacia, dijo Dickstein.

Intervenciones conductuales para el TDAH

Su hijo puede estar participando en varias intervenciones conductuales, según los síntomas, dijo Olivardia. Por ejemplo, "El entrenamiento en habilidades sociales y asertividad es beneficioso para los niños que son impulsivos y tienen problemas para interrumpir a los demás y ser físicamente o vocalmente intrusivos".

La capacitación en gestión del tiempo les enseña a los niños la estructura y organización. Las estrategias de relajación y atención plena ayudan a los niños a concentrarse y mejorar su ansiedad, dijo. Las intervenciones también se enfocan en hábitos saludables como dormir lo suficiente y hacer ejercicio.

"Un tratamiento conductual se considera ineficaz si después de mucha práctica repetida y una participación sincera no ve un cambio positivo en los síntomas".

Pero eso no significa detener el tratamiento de inmediato, dijo. Nuevamente, es importante identificar los factores específicos que contribuyen al empeoramiento de los síntomas. A veces, los factores contribuyentes pueden estar fuera del tratamiento, como "estrés en la escuela o falta de sueño".

Otras veces, el tratamiento puede necesitar ajustes. Por ejemplo, es posible que su hijo necesite alguna novedad en la intervención, dijo Olivardia. Dio el siguiente ejemplo: “Si alguien está realizando ejercicios de respiración profunda y de repente deja de funcionar, es posible que el cliente necesite cambiar el escenario en el que realiza los ejercicios de respiración. O en lugar de imaginarse a sí mismos en una playa, necesitan cambiar la visualización mental. A veces, puede ser un factor sutil que puede cambiar un tratamiento ".

Para que sea eficaz, la terapia conductual tiene que ser "concreta, coherente y muy practicada". También son importantes "tener un alto grado de responsabilidad y un sistema de recompensas". Considere si alguno de estos parámetros ha cambiado. Por ejemplo, tal vez el sistema de recompensas funcione bien y deba ser reemplazado.

Cada niño es diferente y complejo, por lo que es importante considerar todas las variables, como el entorno familiar, escolar y comunitario, al adaptar el tratamiento, dijo Dickstein. Es fundamental que los padres tengan una relación de colaboración con el equipo de tratamiento de su hijo y tengan claros los síntomas que se están tratando. También es fundamental tener un seguimiento continuo para asegurarse de que el tratamiento realmente esté funcionando.

Otras lecturas

Dickstein sugirió consultar estos recursos adicionales de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente:

  • El centro de recursos para el TDAH ofrece información sobre el tratamiento y otros hechos importantes.
  • Este documento analiza las pautas de práctica.
  • Esta "Tarjeta de bolsillo" incluye algoritmos de tratamiento (pero tiene una tarifa).

Medicamentos para el TDAH para niños: ¿es seguro? ¿Te ayuda?

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El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es uno de los trastornos psiquiátricos diagnosticados con mayor frecuencia, con tasas de prevalencia de alrededor del 3% al 4%. Los medicamentos se utilizan con frecuencia para tratar los síntomas de falta de atención, impulsividad e hiperactividad asociados con el trastorno. Es un trastorno del desarrollo, lo que significa que los síntomas comienzan en la niñez, antes de los 12 años. Los síntomas pueden afectar el funcionamiento en la escuela y en el hogar e interferir con la formación y el mantenimiento de amistades.

Soy psicólogo y no prescribo medicamentos, pero a pesar de ese hecho, los padres a menudo me preguntan: "¿Mi hijo con TDAH debería tomar medicamentos?" seguido de "¿Cuáles son las desventajas de los medicamentos?" y luego hacer un seguimiento frecuente con: "¿No hay demasiados niños tomando medicamentos de todos modos?" Un estudio publicado el otoño pasado en BMJ puede ayudar a los padres y profesionales con respuestas a estas preguntas en términos del medicamento metilfenidato, en particular.

El metilfenidato es el fármaco más comúnmente recetado para el TDAH en todo el mundo. Es conocido por varias marcas, como Ritalin, Concerta, Metadate, Daytrana y Quillivant. Aunque se ha utilizado durante más de 50 años para tratar el TDAH, y los estudios han demostrado que es eficaz para disminuir los síntomas de falta de atención, impulsividad e hiperactividad, no se habían realizado revisiones sistemáticas y exhaustivas de los beneficios y riesgos de este fármaco hasta este estudio.

Lo que hemos aprendido sobre el metilfenidato

Para el estudio, los investigadores revisaron cientos de artículos que habían examinado los efectos del metilfenidato para el TDAH. Su análisis encontró que el metilfenidato mejoró el rendimiento de los niños en el aula. En otras palabras, los maestros informaron menos síntomas de TDAH y mejor comportamiento general cuando los niños con TDAH estaban tomando el medicamento. Además, los padres informaron una mejor calidad de vida para la familia cuando sus hijos tomaban medicamentos.

Por otro lado, hubo alguna evidencia de que el metilfenidato conlleva el riesgo de efectos secundarios, incluidos problemas para dormir y disminución del apetito. Estos efectos secundarios se consideran "efectos adversos no graves". Sin embargo, si es padre de un niño que no duerme ni come, esto puede parecer bastante grave. La buena noticia es que no hubo evidencia de que el metilfenidato aumente los efectos secundarios graves, que incluirían problemas potencialmente mortales, es decir, algo que requeriría una estadía en el hospital o provocaría una afección de por vida.

¿Qué deben hacer los padres?

Entonces, ¿qué significa esto para los padres que intentan decidir si su hijo debe tomar medicamentos para el TDAH? En primer lugar, no deben preocuparse por si tomar el medicamento más recetado, el metilfenidato, causará problemas graves a largo plazo. Lo más probable es que no lo sea. En segundo lugar, debido a que un porcentaje bastante grande de niños que toman metilfenidato (alrededor del 25%, según este estudio) pueden experimentar problemas menores y de corta duración, como dificultad con el apetito y el sueño, los padres deben estar preparados para ver estos efectos en sus hijos. Saber que problemas como estos pueden ser un problema, y ​​que estos problemas pueden mejorar a medida que el niño se adapta a la medicación, puede ayudar a los padres a anticipar posibles soluciones, que pueden incluir, por ejemplo, tomar un gran desayuno antes de tomar la medicación o reducir la dosis. dosis si el sueño es un problema. Todas estas son cosas que se pueden discutir con el pediatra de un niño, y hay formas de lidiar con estos problemas una vez que se identifican. Finalmente, los padres pueden sentirse reconfortados por el hecho de que estos medicamentos pueden mejorar la calidad de vida de la familia en el hogar, el comportamiento general del niño en la escuela y dar como resultado menos problemas de atención, impulsividad e hiperactividad.

Medicamentos para el TDAH: el panorama general

Este estudio no responde a la pregunta de si hay demasiados niños tomando medicamentos. Curiosamente (y a menudo sorprendentemente, para muchas personas), otros estudios han demostrado que al menos un tercio y hasta la mitad de los niños con problemas psicológicos y de desarrollo importantes no reciben tratamiento. Son muchos los niños que necesitan ayuda, ya sea a través de algún tipo de terapia, apoyo educativo o (para algunos) medicamentos. Este estudio también aborda solo un medicamento, aunque es el que se prescribe con mayor frecuencia.

Decidir qué opción de tratamiento usar cuando tiene un hijo con TDAH no es fácil. La medicación no es la única opción, ya que existen datos que muestran que algunos tratamientos conductuales que pueden ayudar a los niños con TDAH a aprender diferentes habilidades también son efectivos. De hecho, estudios recientes indican que un enfoque combinado podría ser lo mejor. En otras palabras, la medicación puede ayudar a los niños a aprovechar mejor los tratamientos sin medicación, como la terapia y el apoyo escolar. Cuando es recetado correctamente por un médico que comprende y normalmente trata estos problemas, las desventajas de la medicación con metilfenidato probablemente no superen los aspectos positivos en la mayoría de los casos.


Muchos padres se preocupan por los efectos a largo plazo del uso de estimulantes. ¿Deberían ellos?

El uso de estimulantes puede causar problemas de salud, incluidos problemas cardíacos, independientemente de si los medicamentos se tomaron según las indicaciones. [8] Una gran preocupación, especialmente con los niños pequeños que pueden necesitar tratamiento durante mucho tiempo, son los efectos a largo plazo del uso de estimulantes. Esto es lo que necesita saber:

  • Altura: Los estimulantes pueden reducir la altura y el peso de los niños. Sin embargo, las curvas de crecimiento de los niños normalmente vuelven a la normalidad después de unos 3 años de uso de estimulantes. [9] Un estudio australiano no encontró ningún efecto del uso de estimulantes previo o en curso sobre el peso o la altura a los 14 años o el peso o la altura esperados a los 14 años (según las mediciones de los 5 años de edad). [10]
  • Salud física: El uso de estimulantes previo o continuo condujo a una presión arterial diastólica más alta a los 14 años, en comparación con los jóvenes de 14 años con TDAH no medicados, según el mismo estudio australiano.
  • Abuso de sustancias y salud mental: Si bien los niños diagnosticados con TDAH tienen más probabilidades de desarrollar trastornos por abuso de sustancias en la edad adulta, [11]
    Se ha demostrado que el uso de estimulantes en la niñez para el TDAH en sí mismo no tiene ningún efecto [12] o incluso puede reducir el riesgo de abuso de sustancias en el futuro. [13], [14] El mismo estudio australiano mencionado anteriormente encontró que el uso de estimulantes previo o continuo no tuvo ningún impacto en la depresión, la autopercepción o el funcionamiento social a los 14 años.

Descargar hoja de trabajo gratuita

1. Weiss, M. y Murray, C. (2003). Evaluación y manejo del trastorno por déficit de atención con hiperactividad en adultos. Revista de la Asociación Médica Canadiense, 168 (6), 715-722.

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El chaleco terapéutico ayudará a los niños con autismo, TDAH y ansiedad

Los niños con autismo y TDAH pronto pueden obtener alivio de la ansiedad con un chaleco novedoso de "presión profunda" desarrollado por Brian Mullen en la Universidad de Massachusetts Amherst. El chaleco, que también se puede utilizar para adultos con enfermedades mentales, ofrece un "abrazo portátil" llamado estimulación táctil de presión profunda (DPTS).

"Las personas con trastornos del desarrollo y enfermedades mentales a menudo se sienten abrumadas en entornos cotidianos como la escuela y el lugar de trabajo, y las soluciones disponibles para las familias y los profesionales de la salud mental son limitadas", dice Mullen, estudiante de doctorado en ingeniería mecánica. & ldquoEsta es una terapia alternativa que puede proporcionar de manera segura y discreta el tratamiento que necesitan para funcionar en la sociedad en general. & rdquo

Para comercializar el chaleco, Mullen ha creado un concepto de negocio llamado Therapeutic Systems, que recientemente ganó el gran premio de $ 50,000 en el UMass Amherst Technology Innovation Challenge, un concurso para el mejor plan de negocios de tecnología empresarial elaborado por estudiantes, ex alumnos recientes y asesores de la facultad en el campus. .

Los terapeutas ocupacionales que trabajan con niños que padecen autismo, TDAH y trastornos del procesamiento sensorial han observado que el DPTS puede aumentar la atención a las tareas y reducir la ansiedad y los comportamientos dañinos al proporcionar diferentes estímulos sensoriales. DPTS también es parte de una tendencia creciente para mejorar la vida de los adultos con enfermedades mentales mediante el uso del tacto, el sonido y el aroma para influir en el estado de alerta, la atención y su capacidad para adaptarse a su entorno.

Mullen y su asesor Sundar Krishnamurty, profesor de ingeniería mecánica e industrial en UMass Amherst, llevaron a cabo ocho estudios clínicos sobre la eficacia y seguridad de las mantas y chalecos pesados ​​existentes que proporcionan DPTS. Mullen utilizó esos datos para diseñar un sistema prototipo para aplicar DPTS que se puede insertar en cualquier chaleco o chaqueta comercial con forro. Los resultados iniciales de un estudio con estudiantes de la UMass Amherst que no tenían autismo o TDAH mostraron que los participantes preferían el chaleco prototipo de Mullen & rsquos, que aplica una presión que se siente como un abrazo firme o un pañal, sobre el chaleco ponderado estándar de oro actual.

El prototipo de Mullen & rsquos tiene varias ventajas sobre las prendas y juguetes elásticos o pesados ​​que se utilizan actualmente para aplicar DPTS en hospitales y escuelas. "Los métodos existentes proporcionan un control limitado sobre la cantidad de presión aplicada y requieren cierta supervisión por parte de un cuidador", dice Mullen. & ldquoSu uso también es limitado debido a la falta de literatura que documente su seguridad y su tendencia a hacer que el usuario se destaque entre la multitud. & rdquo

Therapeutic Systems también está comenzando la fase inicial de diseño de una manta DPTS para ayudar a descansar y conciliar el sueño. "Se ha descubierto que quedarse dormido es un problema importante para muchas personas con enfermedades mentales", dice Mullen, quien agrega que se estima que el 65 por ciento de los estadounidenses están perdiendo el sueño debido al estrés. "


La combinación de medicamentos podría ofrecer mejores resultados para los pacientes con TDAH

Tres estudios que se publicarán en el número de agosto de 2016 de la Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente (JAACAP) informan que la combinación de dos medicamentos estándar podría conducir a mayores mejoras clínicas para los niños con trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) que cualquiera de las terapias para el TDAH por sí solas.

En la actualidad, los estudios muestran que el uso de varios medicamentos para el TDAH da como resultado una reducción significativa de los síntomas del TDAH. Sin embargo, hasta ahora no hay evidencia concluyente de que estos tratamientos farmacológicos estándar también mejoren los resultados académicos, sociales y clínicos a largo plazo. La investigación sugiere que tanto la gravedad de los síntomas del TDAH como el grado de disfunción cognitiva que persiste a pesar del tratamiento contribuyen a peores resultados. Como resultado, es necesario identificar tratamientos más efectivos. Un método para identificar tratamientos más efectivos es incluir medidas objetivas del efecto de los tratamientos para el TDAH en la función cerebral, lo que la mayoría de los estudios clínicos no hacen. El uso de marcadores biológicos objetivos (o biomarcadores) de la respuesta de los pacientes a los tratamientos para el TDAH podría mejorar sustancialmente el conocimiento de los mecanismos neuronales subyacentes a los efectos del tratamiento, ayudando a los investigadores a comprender por qué existen diferencias en la respuesta individual.

Al reclutar una muestra de niños y adolescentes de 7 a 14 años con y sin TDAH, un grupo de investigadores dirigido por los Dres. James McCracken, Sandra Loo y Robert Bilder del Instituto Semel de UCLA realizaron tres estudios entrelazados que examinaron los efectos de la combinación de medicamentos estándar en medidas clínicas, cognitivas y de actividad cerebral. Se planteó la hipótesis de que el tratamiento combinado era superior a los dos medicamentos estándar, d-metilfenidato y guanfacina, tanto en los resultados clínicos como cognitivos, y se esperaba que mostrara un perfil distinto de efectos sobre la actividad de las ondas cerebrales (EEG). Los participantes con TDAH fueron asignados al azar a ocho semanas de tratamiento doble ciego con d-metilfenidato, guanfacina o una combinación de los dos.

Los resultados clínicos mostraron beneficios adicionales consistentes para la terapia combinada sobre los dos tratamientos individuales, especialmente para los síntomas de falta de atención, y más índices de respuesta global. La tasa de buena respuesta clínica aumentó del 62% al 63% en la terapia con un solo fármaco al 75% en la terapia combinada.

Los autores argumentan que los efectos del tratamiento, modestos pero consistentemente mejores, del tratamiento combinado pueden tener una importancia a largo plazo, ya que los síntomas menos graves pueden conducir a mejores resultados. El funcionamiento cognitivo mostró un patrón ligeramente diferente. La memoria de trabajo mejoró tanto con el tratamiento combinado como con el estimulante, mostrando efectos positivos aproximadamente iguales. Sin embargo, la guanfacina no mostró cambios en la función de la memoria de trabajo a pesar de la mejoría en la sintomatología del TDAH. Finalmente, el estudio de EEG mostró que solo la terapia combinada resultó en patrones mejorados de actividad cerebral que se asociaron con síntomas reducidos de TDAH y funciones cognitivas mejoradas. En conjunto, los resultados de los tres estudios sugieren que la terapia de combinación dio como resultado los mejores resultados en varios dominios de función diferentes, incluido el cambio en los síntomas del TDAH, el rendimiento de la memoria de trabajo y los patrones de actividad cerebral.

"El TDAH es el trastorno neuropsiquiátrico que se diagnostica con más frecuencia en los niños, y sabemos muy bien los riesgos que representa para el éxito futuro de los niños en todas las áreas de funcionamiento. Nuestros tratamientos actuales benefician claramente a la mayoría de los niños a corto plazo, pero aún tenemos que encontrar formas de proteger a las personas con TDAH de sufrir muchos de los riesgos a largo plazo ", dijo McCracken. "Si bien algunas de las ventajas que observamos del tratamiento combinado nos alientan, aún nos queda un largo camino por recorrer para mejorar las intervenciones para el TDAH, como lo demuestran los efectos cognitivos más limitados".

"Estos datos destacan la importancia de considerar la cognición como un resultado importante", dijo Bilder. "En el futuro, es posible que podamos utilizar múltiples métodos objetivos como las pruebas cognitivas y el electroencefalograma para optimizar individualmente los tratamientos, pero se necesita más trabajo, incluidos estudios a largo plazo de tratamientos con beneficios clínicos y cognitivos comprobados". El Dr. Loo agregó: "El uso de medidas biológicas objetivas en el diagnóstico y el tratamiento también puede ayudar a reducir el estigma, aumentar la aceptación del trastorno y realizar un seguimiento más preciso de la respuesta al tratamiento para obtener mejores resultados".

Con base en estos hallazgos, los autores concluyen que la combinación de estimulantes con medicamentos como la guanfacina merece una mayor consideración incluso en niños con TDAH que se benefician de las monoterapias. El tratamiento combinado, con un seguimiento adecuado, fue igualmente bien tolerado y seguro en este y en estudios anteriores. Es necesaria una mayor consideración de los efectos cognitivos de los tratamientos para mejorar los resultados clínicos. Además, se necesitan otras estrategias de tratamiento que puedan producir beneficios más sólidos. A medida que avanza la tecnología, los autores esperan que las medidas de respuesta más objetivas puedan incorporarse a la práctica habitual. Incluso con tales mejoras, la fuente de las diferencias individuales en la respuesta al tratamiento del TDAH sigue siendo en gran parte desconocida. Es necesaria una investigación adicional a largo plazo sobre los beneficios de los tratamientos combinados en muestras grandes para confirmar estos hallazgos y avanzar aún más en la atención clínica. Si se validan, los tratamientos combinados de estos u otros compuestos potencialmente tienen el potencial de mejorar drásticamente la vida de muchas personas con TDAH.


Medicamentos para el TDAH: ¿demasiado? ¿Demasiado pronto?

Las enfermeras escolares administran más medicamentos diarios para el TDAH que para cualquier otra enfermedad crónica. ¿Es esta una tendencia inquietante o una respuesta realista?

Diciembre de 2001, Vol 32, No. 11

El controvertido tema de la medicación de niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) fue el tema central de varias sesiones de la Convención Anual de la APA 2001. Entre ellos, Div. 53 (Society of Clinical Child and Adolescent Psychology) patrocinó un panel de discusión para destacados médicos e investigadores y colaboran en soluciones, presentando diversas inquietudes sobre cómo tratamos a los niños con TDAH en los Estados Unidos.

Algunos sostenían que los profesionales sobrediagnosticaban y sobremedicaban a los niños con la enfermedad. Otros postularon que los medicamentos como Ritalin son la mejor oportunidad para la normalidad de un niño con TDAH. La mayoría defendía los tratamientos combinados medidos para el trastorno.

Entre los expertos en el área se encuentra Gretchen LeFever, PhD, de la Eastern Virginia Medical School, uno de los pocos investigadores que recopila sistemáticamente datos epidemiológicos sobre el alcance del uso de medicamentos para el TDAH. Aunque como médica ha hecho cientos de referencias para ensayos de medicamentos y manejo de medicamentos, LeFever afirma que la cantidad de tratamiento con medicamentos supera la prevalencia del TDAH.

Para apoyar su opinión, señaló un estudio en el que comparó las tasas de medicación para el TDAH en Virginia con varios otros estados para generar una imagen nacional del tratamiento con medicamentos para el TDAH. Los registros escolares de dos distritos escolares de Virginia por sí solos revelaron que la tasa de tratamiento con drogas para el TDAH era de dos a tres veces más alta que las estimaciones nacionales para el trastorno.

En su estudio, LeFever descubrió que el 84 por ciento de los niños con TDAH recibieron medicación en algún momento y el 70 por ciento los estaba recibiendo en el momento de la encuesta, que abarcó los meses de verano durante los cuales a menudo se recomienda una pausa de medicación. Descubrió que los únicos niños que nunca habían recibido tratamiento por drogas no tenían seguro.

Además, el 28 por ciento de los estudiantes de la escuela primaria que fueron medicados para el TDAH en el estudio de LeFever recibieron dos o más psicofármacos simultáneamente. Para muchos de ellos, el tratamiento comenzó durante los años preescolares o de la primera infancia.

Para reducir las tasas de medicación, LeFever pidió "una agenda de salud pública que incluya sistemas mejorados para rastrear los diagnósticos, tratamientos y resultados del TDAH e iniciativas de prevención primaria".

Otro orador, el médico Lawrence Diller, MD de la Universidad de California en San Francisco, estuvo de acuerdo con la posición de LeFever sobre la sobremedicación. Diller dijo que si bien "no tiene ninguna duda de que Ritalin funciona, ciertamente a corto plazo", nadie habla de un equivalente moral: "una mejor paternidad y una educación más apropiada para los niños".

Investigación sobre medicación

Tomando un rumbo diferente, Peter Jensen, MD de la Universidad de Columbia, presentó datos para refutar que la terapia conductual, incluso la capacitación más intensiva para padres y la consulta a los maestros, maneja el TDAH de manera tan efectiva como la medicación.

Jensen citó el Estudio de tratamiento multimodal multisitio colaborativo del NIMH de niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (MTA), del cual él, el presentador William Pelham, PhD, de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo y otros seis fueron investigadores principales.

El estudio evaluó cuatro opciones de tratamiento: terapia farmacológica y conductual intensiva combinada, medicina sola, terapia conductual intensiva sola y "atención habitual", dejando a las familias con la opción de tratamiento que buscarían en sus proveedores comunitarios. Por tanto, esta opción incluía medicación con metilfenidato en el 70 por ciento de los casos.

Jensen informó que los investigadores encontraron que la inatención y la hiperactividad de los niños podrían manejarse de manera equitativa con tratamientos combinados y farmacológicos intensivos, pero que los tratamientos combinados trataron con más éxito "dominios de deterioro funcional" como agresión, desafío y habilidades sociales deficientes que la medicación sola.

Al final de su estudio de un año, informó Jensen, el 68 por ciento de los participantes en el grupo combinado cumplieron con los criterios para la normalización del TDAH: una reducción o interrupción completa de los comportamientos, como la agresión extrema y la falta de concentración, que establecieron el TDAH. niños aparte de sus compañeros. En el grupo de administración de medicamentos, el 56 por ciento cumplió con los criterios de normalización, en el grupo de terapia conductual el 34 por ciento alcanzó la normalización y solo el 25 en los grupos de atención comunitaria lo hizo de la misma manera.

"A nivel clínico, estos resultados tienen un impacto", dijo. "Odiaría negar la medicación si existe una posibilidad sustancial de normalizar a un niño en el aula".

Pero como revelan los porcentajes, la medicación no es la única eficaz ni, enfatizó Jensen, siempre la mejor opción de tratamiento para todos los niños. Cuando a su propio hijo le diagnosticaron TDAH, Jensen le dijo a la audiencia que él y su esposa optaron por no usar medicamentos.

Para otro proponente de la medicación, Russell Barkley, PhD, de la Universidad de Massachusetts, la verdadera pregunta es "por qué nuestro país no invierte tan fácilmente en la identificación temprana, la intervención y el amplio acceso a los tratamientos". La investigación muestra que el TDAH es "en gran parte un trastorno hereditario con sustento neurológico sustancial, para el cual la medicación ha sido un medio de tratamiento extraordinariamente eficaz", dijo Barkley. Sin embargo, cree que menos del 50 por ciento de los niños con TDAH son tratados alguna vez por su trastorno. Por lo tanto, el debate primero gira en torno a qué niños deben ser diagnosticados con TDAH y luego cómo deben ser tratados.

A los críticos que señalan países con tasas más bajas de diagnóstico y medicación de niños para el TDAH, Barkley dijo: "¿Y qué? No dejamos que el resto del mundo establezca nuestros estándares de atención cuando investigamos más sobre los trastornos infantiles ... específicamente TDAH - que otros países combinados? "

Esas críticas, dijo, apuntan al hecho de que la sociedad puede haber olvidado cuál es su misión: "el alivio del sufrimiento y el deterioro. Si el uso de medicamentos nos ayuda a hacer ese trabajo, deje de retorcerse las manos sobre la medida en que estamos usando medicamentos en este país ".

Por otro lado, tanto Pelham como Diller señalaron la ausencia de datos que demuestren la eficacia a largo plazo de la medicación en niños con TDAH. "Sus malos pronósticos no se ven alterados en absoluto por la medicación", señaló Pelham. "Los efectos solo están ahí mientras toman medicamentos, y el 90 por ciento de los niños con TDAH dejan de tomarlos en la adolescencia".

Tratamientos combinados

Pelham, quien presidió el panel, también informó sobre la satisfacción de los padres y maestros con los tratamientos en el estudio de MTA y compartió sus datos de seguimiento de un año. Señaló que los niños tratados con métodos conductuales habían mostrado una mejora dramática independientemente del hecho de que aquellos que permanecían medicados activamente estaban funcionando mejor en términos de síntomas de TDAH. Sin embargo, la naturaleza de la intervención produjo resultados dramáticamente diferentes para la satisfacción con el tratamiento: solo con la medicación hubo una tasa mucho más alta de abandono del tratamiento y una insatisfacción mucho mayor de padres y maestros con los resultados, además de una tasa significativamente más baja de satisfacción positiva.

En comparación, los padres y maestros preferían una combinación de tratamiento farmacológico y conductual y tratamiento conductual solo. Estas opciones tenían tasas de abandono mucho más bajas y mucha menos insatisfacción, y también parecían producir resultados con más poder de permanencia después de un año de tratamiento.

Estos resultados son importantes, según Pelham, porque revelan que "el TDAH es un trastorno crónico que requiere un tratamiento crónico, y las intervenciones deben ser agradables para los padres y maestros para que continúen a largo plazo", dijo.

Los datos de seguimiento de un año de la MTA mostraron que los efectos del tratamiento combinado fueron superiores a la medicación sola en términos del porcentaje de niños normalizados. También, Pelham demostró que "el tratamiento conductual y la medicación no eran sustancialmente diferentes en la mayoría de los dominios del funcionamiento y en la tasa de normalización después de un año", dijo. Pelham y sus socios de investigación concluyeron que "los resultados del tratamiento conductual se mantuvieron, mientras que los de la medicación disminuyeron un poco, a pesar de que la medicación todavía se administraba activamente en una dosis alta".

"Los padres deben tener una opción", dijo, preocupado porque, en la práctica real, rara vez se presentan los riesgos y beneficios de la medicación. Las opciones de tratamiento más amplias, dijo, "ayudarán a normalizar el funcionamiento de muchos niños con TDAH sin medicación. Para aquellos niños para quienes los tratamientos conductuales son insuficientes, la adición de medicación puede ser muy valiosa".

In the end, said Charles Cunningham, PhD, of McMaster University, the most salient points to examine are whether parents receive a balanced description of all possible interventions, whether both children and parents participate in the service-delivery process, and whether there is equitable funding for all proven treatments.

He called upon his colleagues to invest "the same time, effort and money in improving the performance of our psychosocial interventions that we are on our pharmacological interventions."


With my face in my hands, I wipe away my tears. Even in the midst of COVID, we are actively pursuing occupational therapy and attending regular psychologist visits with our 5-year-old daughter, who was diagnosed with ADHD at age 3. But it’s clear that we need to do more and, as I open my laptop and a fresh Google search, I am determined to find another connection to help her.

New ADHD therapy ideas abound, but I find that most programs are not taking new patients due to density restrictions on their indoor classrooms. As my research deepens, I finally stumble upon equine psychotherapy and, though weekly programs are accepting new riders, they are all at least a 30- to 45-minute drive from our house.

I inquire with all four programs in the Kansas City area and educate myself further on their offerings. In the end, we decide on a very hands-on program that looks like the best fit for our sensitive, active little girl.

During the first session, she is beyond excited and makes an instant connection with the horses. She has to overcome her anxieties of getting dirty — one of so many different sensory obstacles. Right out of the chute, she stops the horse while riding to tell us that she feels energized up there. A breakthrough!

Or maybe not, I thought, as a few rough sessions followed. She was fighting even getting in the car for horseback riding and I was questioning whether we made the wrong choice. During two back-to-back sessions, she is not able to listen or follow any directions and we are feeling discouraged and ready to quit. She asks to try it one more time. And I remind myself that this is therapy. There are going to be good and bad days.

We resolve to do a better job preparing Gwen in the mornings that she has riding. We remind her every 30 minutes until it is time to go. We let her have her mini tantrum about not wanting to go and remind her to close her eyes and think about the feeling she gets when she is up on the horse.

When we arrive for our next session, she eagerly picks the horse named Bambi. In equine therapy, you learn an abundance of skills while working with your hands. Her first step is always to groom the horse. She has to overcome sensory fears and feel all the brushes, then get down and dirty with the horse. She then follows a 30-minute listening exercise while walking Bambi on a course. Through all of this, she is able to focus and listen simultaneously, a huge accomplishment. After completing the course, she is ready to ride.

Then she does it — she gets up on Bambi bareback and begins riding. Up until this point, she had only ridden the horses walking, focusing on learning riding queues. But this time, up on Bambi, Gwen begins to trot and the look on her face turns to pure joy. It is exhilarating and energizing all at the same time.

Gwen says, “Woah” and stops Bambi to tell us, “I feel so happy. I’m not thinking about anything else because I love Bambi.”

We work on impulse control almost constantly in our house. In this moment, we let Gwen know we are incredibly proud of her and we remind her: “You are in control of your body, you are secure, and you are in control of your movements.”

Tears well up in my eyes once again — this time I’m in awe that my baby girl has achieved a huge goals all on her own and that she’s benefiting from an equally huge (and rare) sense of accomplishment. I feel hopeful that we have found a new therapeutic activity that teaches control and that — more importantly — brings joy.


Is my ADHD medication working?

Medication can help to control ADHD symptoms that interrupt daily life, but it can be difficult to tell whether it is working. When symptoms of ADHD start to ease, it is often not obvious.

The following are signs that medication for attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) is effective. A person may notice themselves:

  • finishing small or “boring” tasks
  • waking up and leaving the house on time more regularly
  • easily recalling details from conversations
  • remembering details from meetings or work emails
  • recalling things learned in class that day
  • finishing small assigned tasks at work
  • cleaning up after themselves
  • going to bed on time
  • finishing homework assignments
  • avoiding distractions like social media or television while working

Share on Pinterest ADHD medication can help a person to focus and balance their emotions.

When a few symptoms improve, this is a good indication that medication is working.

To tell whether a medication is effective, it is important to understand what it is designed to do. Medications may be used to:

  • help a person focus
  • balance emotions
  • make daily energy levels more even
  • reduce impulsive behaviors

It is unlikely that all symptoms will disappear completely, but most ADHD medications can help to make physical and mental symptoms more manageable.

Medication may be working if a person is:

  • feeling less anxious
  • consciously controlling impulsive behaviors
  • noticing fewer mood swings

When medication is working, some symptoms may remain, while others become easier to handle.

Most ADHD medications have side effects, and these can show that the drug is having an effect on the body.

Side effects of ADHD medicines can impact each individual differently. If they become difficult or impossible to manage, a doctor should adjust the medication.

How do I tell if stimulant drugs are working?

Stimulant drugs like Ritalin and Adderall may help a person to be more attentive, stay focused on a task, and listen to instructions.

These results may not be apparent at first, and some people notice side effects before an improvement in symptoms.

Side effects for stimulant-type drugs often include:

  • increased heart rate or blood pressure
  • decreased appetite
  • trouble falling or staying asleep
  • irritability, as the medicine wears off
  • náuseas o vómitos
  • mood swings

These should be manageable for most people, and they may fade after a few weeks of taking the medication.

How do I tell if non-stimulant drugs are working?

Non-stimulant drugs for ADHD can also cause side effects. These vary, based on a person’s age and the type of drug.

  • dizziness
  • decreased appetite , nausea, and vomiting and drowsiness or throat
  • persistent cough
  • itching or skin issues

Sexual side effects can also occur. A person may experience a loss of interest in sex or trouble having an orgasm.

While side effects show that the drug is having an effect on the body, they do not always indicate that the medicine is working.

Anyone who experiences side effects without noticing a change in their symptoms may need to see a doctor, who can alter their dosage or switch their medication.

The following are some common signs that ADHD medication should be adjusted:

  • irritability or increased hyperactivity when the medication is in a child’s system
  • consistent weight loss or problems with appetite
  • symptoms that respond well to medication during work or school hours, but seem to get worse at home in the evening
  • reduced ADHD symptoms coupled with changes in personality or the ability to feel emotions

Signs that medication should be changed vary. The dosage may be too high or low, or an individual may need a different type of medicine.

Medications should be seen as one part of a broader ADHD treatment plan.

When prescribing medication for ADHD, many doctors also recommend behavioral therapy.

A mental health professional can identify patterns in behavior and help a person to work toward personal goals.

Making lifestyle changes can also help a person to feel satisfied with their treatment.

Dormir

A full night’s sleep can refresh the brain and body, helping an individual to feel rested and alert throughout the day.

Ejercicio

This can stimulate brain function and release pent-up energy. Chemical medications are designed to increase receptors in the brain, and exercise may have a similar effect.

Meditación

Mindfulness meditation can help to calm the mind. It may be a beneficial addition in a broader ADHD treatment.


Sometimes the only way to move forward… is to stop.


MUCH HAS BEEN WRITTEN
about starting medication for ADHD. Carefully controlled treatment trials are crucial in determining who will benefit, what medicine works best, and at what dose. But much less attention has been paid to stopping ADHD treatment.

At the beginning of treatment for ADHD, parents often wonder, “If this stuff works, how long will my child have to take it? Children might wonder, too. If your child has been taking ADHD medicine for a while, how do you tell if it’s still working? Also, if your child has irritability, anxiety, social withdrawal, poor eating, insomnia, tics, or obsessive-compulsive behaviors, how do you tell if these symptoms are a side effect of ADHD medication or coincidental, a coexisting condition?

Sometimes, the best way to see if medication is (1) still needed, (2) still working, or (3) causing a side effect, is to do a controlled discontinuation trial. Here’s how.

Accidental discontinuation trials

Unintentionally, people do discontinuation trials all the time. A dose is forgotten. A capsule is found between the sofa cushions. A bottle isn’t packed. A prescription isn’t refilled. The family dog suddenly stops chasing squirrels! (Just kidding.)

Sometimes, accidental discontinuation trials yield clear results. For example, a teacher calls a parent and asks, “Did Timmy get his medicine this morning? He’s bouncing off the walls!” But what if your child has a few good days off meds? Before throwing the meds in the trash, remember, ADHD is all about performance inconsistency, not absolute inability. Most children with ADHD can do well off medication for limited periods of time–especially if the ADHD is relatively mild, the setting is structured, and the expectations are familiar. The need for medication may eventually resurface only when self-control is required over longer periods of time, across a wider range of settings and tasks.

Also remember, ADHD changes. Over the years, predominant hyperactivity and impulsivity symptoms often transform into more subtle distractibility and executive dysfunction. Children learn compensatory skills. Just because discontinuation caused more obvious symptoms in the past does not mean that your child has completely outgrown the disorder. The important decision to stop medication should be made carefully, after data is collected in a more deliberate and reliable manner.

Controlled discontinuation trials

Controlled discontinuation trials are really just treatment initiation trials in reverse. First, identify reliable observers usually parents, a teacher, and of course your child. Then, using standard rating scales, have all observers rate target symptoms and possible side effects, at baseline on the current dose of medication.

Stimulant medication does not have to be tapered. You can just stop. Nonstimulants should be tapered gradually to avoid rebound side effects. Each week during the discontinuation trial, all observers should share their follow-up ratings with the prescriber. Every step of the way, parents and prescribers should make these important decisions together.

Interpreting and acting upon results

A discontinuation trial to see if medication is still needed or still working yields one of four possible results:

Complete relapse is when ADHD symptoms were well controlled on medication but come back off medication, again causing a significant degree of impairment. Here, just start it back up and retake the ground lost.

Partial relapse is when ADHD symptoms were well controlled on medication and come back off medication but cause less impairment than before treatment. Here, you might decide to just restart the medication. Or, if uncertain, you might continue to observe to see if this degree of relapse causes significant impairment over a longer period of time.

Partial treatment is when ADHD symptoms were not under optimal control on medication but discontinuation causes symptoms to get worse. In retrospect, the medication wasn’t perfect but it was still substantially better than nothing. Here, if there were no side effects, you and your prescriber should consider increasing the dose.

Possible remission is when ADHD symptoms were well-controlled on medication but do not come back off medication. At least, there is no immediate impairment. At best, more prolonged discontinuation proves true remission. If there is delayed relapse, consider restarting. If not, stay off.

A discontinuation trial to see if medication is causing a side effect could yield one of four possible results:

Completely reversible side effect. If discontinuation results in complete disappearance of the symptom in question, then it was probably a side effect secondary to the ADHD medication. Here, your child should stay off the medication and try something else. However, if the medication was otherwise working well, your prescriber might try lowering the dose to see if you can lose the side effect but keep the benefits.

Partially reversible side effect. If discontinuation lessens but does not eliminate a suspicious symptom, then it is probably a coexisting condition in part amplified—but not entirely caused—by medication. The dose of the ADHD medication could be lowered, a different ADHD medication could be tried, or (if severe enough) the coexisting condition could be treated.

Coincidental symptom not affected by medication. If discontinuation has no impact at all, it was probably a totally coincidental problem. Again, treatment depends upon severity.

Coincidental symptom partially treated by medication. This is often a category of surprises. Sometimes discontinuation makes a presumed side effect worse instead of better. For example, on medication, many children with ADHD actually have less trouble with eating, sleeping, and mood, especially if these problems were partially driven by hyperactivity, impulsivity, or distractibility. Here, resume the ADHD medication, knowing that it is not causing the problem rather, making it better.

Combined therapy to lessen side effects:

Even after meticulous experimentation with different medications and different doses, you still might not be able to find one medication that provides adequate ADHD treatment without side effects. In that case, you and your prescriber might consider trying a combination. Give the maximum tolerated dose of the most effective stimulant with the maximum tolerated dose of the most effective nonstimulant. Neither of these medications by itself would work well enough. But each medication might augment the effectiveness of the other without additive side effects. In other words, a little of this and a little of that might avoid side effects and work better than a larger dose of one or the other.

Uncertainty and do-overs

Whether you are running a discontinuation trial to assess effectiveness or unwanted side effects, it is not unusual to get “fuzzy” results. In real life, it’s almost impossible to control all the variables. Medication discontinuation is never the one and only change. Other relevant factors—obvious or hidden—are always at play. To resolve uncertainty, simply claim a do-over. Run a “double-challenge” or “ABAB”—design experiment. This means: A) stop the medication, B) restart, A) stop again, and B) restart again. With the help of multiple observers and an appropriate observation interval, see if symptoms come and go.

Toward a better life for your child

Hoping to outgrow or minimize the need for medication is perfectly understandable. However, failure to get off meds does not mean failure to overcome ADHD. Needing to take higher doses does not mean things are getting worse. And most side effects can be successfully managed. The overarching goal in treating ADHD is not to get off meds or reduce the dose but to relieve impairment and improve quality of life. Lo que sea necesario.

ADDITIONAL READING

Timothy Wilens, MD, and Paul Hammerness, MD, Straight Talk About Psychiatric Medications for Kids, Fourth Edition (Guilford Press, 2016).

Russell Barkley, PhD, Taking Charge of ADHD, Third Edition: The Complete, Authoritative Guide for Parents (Guilford Press, 2013).


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